Huelva toma el relevo de Toledo como Capital Española de la Gastronomía, título que comenzará a ejercer a partir del 1 de enero de 2017 y al que también optaba Cuenca. [caption id="attachment_997" align="aligncenter" width="450"]Elección de Huelva como capital Española de la gastronomía Federico Martín Bahamontes desvelando la ciudad ganadora[/caption]

Huelva, en su segundo intento, ha resultado elegida Capital Española de la Gastronomía 2017 por unanimidad del Jurado. Cuenca, la otra ciudad finalista, despertó el interés del Jurado que destacó “la importancia de la cocina conquense, el nivel de su hostelería y la calidad de la despensa de Cuenca y provincia”, animando a que “si en 2018 presentan su candidatura, gozarán de una gran oportunidad porque han impresionado por el trabajo bien hecho y por su oferta culinaria tradicional, con sabor manchego”. Por primera vez, desde su creación, el galardón es concedido a una ciudad costera y de este modo “el Jurado rinde homenaje a la cocina del mar y a productos tan extraordinarios como la gamba y el marisco de Huelva”.

El Jurado presidido por José María Rubio, presidente de FEHR y Mariano Palacin, presidente de FEPET y compuesto por profesionales del turismo, la hostelería, la comunicación y representantes del Ministerio de Agricultura y Turespaña, valora y reconoce el excelente trabajo desarrollado por el Ayuntamiento de Huelva, con el alcalde Gabriel Cruz y la teniente alcalde Elena Tobar al frente, para promocionar la candidatura de Huelva y conseguir un extraordinario apoyo popular.  La estrategia de Huelva se ha basado en conseguir el apoyo institucional sin fisuras, desde la Junta de Andalucía a todos los Ayuntamientos de capitales andaluzas. La Candidatura de Huelva “Es un reto que une a toda la sociedad. Demostrando el orgullo por la gastronomía, por la restauración y por la industria alimentaria. “Es un desafío que une a todos los onubenses”, aseguró el alcalde Gabriel Cruz.

El mítico ciclista Federico Martín Bahamontes, “el águila de Toledo”, en un emotivo acto convocado en Madrid para dar a conocer la decisión del jurado, fue el encargado de desvelar la ciudad ganadora para esta edición.

Este año sólo aspiraban Huelva y Cuenca a ser Capital Española de la Gastronomía, título creado en 2012 con el fin de favorecer el turismo a través de la cocina y que ya han ostentado Logroño (2012), Burgos (2013), Vitoria (2014), Cáceres (2015) y Toledo (2016).

 La ciudad andaluza se convierte así en la primera con puerto de mar en recibir este sello de calidad, por el que a lo largo de 2017 deberá organizar actividades para la promoción del turismo gastronómico y la cocina tradicional de producto.

Su cocina marinera y el hecho de que este año sea Toledo la Capital Española de la Gastronomía han pesado en la decisión unánime del jurado frente a candidatura de Cuenca que, “aunque tiene una gastronomía diferente a la toledana, también es manchega y, por tanto, comparten más similitudes”, ha explicado hoy a Efe Mariano Palacín, copresidente del jurado junto con José María Rubio, de la Federación Española de Hostelería y Restauración.

También ha jugado a su favor el “gran apoyo” de los onubenses, que enviaron al jurado cientos de postales apoyando la candidatura, así como el respaldo de la Junta de Andalucía, de todos los ayuntamientos de la comunidad autónoma y de personajes populares como la olímpica Carolina Martín o los cantantes Martirio y Manuel Carrasco.

Su alcalde, Gabriel Cruz, ha enviado a Madrid unas declaraciones en las que mostraba su satisfacción por hacerse con esta oportunidad de “demostrar nuestro orgullo por la gastronomía, por nuestra restauración, por nuestra industria alimentaria”..

Huelva tendrá la oportunidad de mostrar al mundo el año próximo su “tridente gastronómico”: productos de la sierra como el jamón de Jabugo, del mar con la gamba blanca y el choco, y de la huerta, con fresas, fresones y frutos rojos de Lepe como estrellas.

En cuanto a los vinos y vinagres, destaca la Denominación de Origen Condado de Huelva, con curiosidades como el vino de naranja, aromatizado con cortezas de naranja amarga maceradas.

El hecho de que la Capitalidad coincida con el 525 aniversario del descubrimiento de América les permitirá además homenajear la primera gran fusión culinaria del mundo, gracias a la llegada de productos como el cacao, el tomate, la patata y frutas tropicales como el mango o la papaya “hoy tan habituales en nuestra dieta”, ha destacado Palacín.

El también presidente de la Federación Española de Periodistas y Escritores de Turismo (FEPET) y uno de los impulsores de esta iniciativa, ha destacado que tras seis ediciones está “totalmente consolidada” y que es una “gran oportunidad para desarrollar la gastronomía de las ciudades para atraer turismo”.

De las seis Capitales Españolas de la Gastronomía, ha apuntado que Vitoria “aprovechó para decir a España que también era un lugar de tapas”, Cáceres “potenció su turismo gastronómico” y Toledo está mostrando una cocina con influencias árabes y sefardíes.

Implicado en esta promoción está el cocinero toledano Adolfo Muñoz, quien ha dicho que la Capitalidad es “un sello de calidad que no sólo se gana para un año y que hay que aprovechar para el futuro”.

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